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Lanzarote!!! Con Barbie Geóloga

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Soy lo peor. Lo sé. Llevaba más de un mes sin actualizar el blog. No tengo excusas. Puedo prometer y prometo que actualizaré el blog más a menudo, como si no tuviera cosas para contaros.

¡Las semanas pasadas estuve de trabajo de campo! ¡Por fin! Tuve la oportunidad de acompañar a los estudiantes de 3º y 4º  de Geología y de Ciencias Planetarias de mi universidad a Lanzarote.

Pero no fui sola, esta vez me acompañó Barbie Geóloga que se lo pasó genial entre coladas de lava, tubos volcánicos y conos de cenizas. ¡Incluso hizo amigos!

Durante el viaje, visitamos varios lugares. Algunos más turísticos como el Mirador del Río.

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Vista de la Isla La Graciosa desde el Mirador del Río, al norte de la isla de Lanzarote. El canal que separa las dos islas se llama El Río debido a su poca profundidad y a su escasa anchura.

La playa del El Golfo

Depósitos volcánicos en la playa de El Golfo.

Depósitos volcánicos en la playa de El Golfo. Cenizas hacia la izquierda de la imagen (rojo y negro), paleoplaya en la base (amarillo), depósitos piroclásticos a la derecha de la imagen.

O las Salinas de Janubio

Barbie Geóloga y su amigo Rhino de Leeds disfrutando de un descanso en Las Salinas del Janubio

Barbie Geóloga y su amigo Rhino de Leeds disfrutando de un descanso en Las Salinas del Janubio

El trabajo a realizar por los estudiantes era una cartografía de las coladas de lava que tuvieron lugar en la isla en 1730 y 1824. La imagen de las coladas de lava es impresionante: kilómetros y kilómetros cubiertos por una cantidad increible de lava.

Coladas de lava entre las Salinas del Janubio y El Golfo. La textura en bloques de estas coladas son típicas de las lavas aa.

Coladas de lava entre las Salinas del Janubio y El Golfo. La textura en bloques de estas coladas son típicas de las lavas aa observadas desde lo alto de un cono de cenizas. A la derecha se observa una pequeña caldera.

Barbie Geóloga posa delante de coladas de lava Pahoehoe. Estas coladas de lava tienen aspecto cordado.

Barbie Geóloga posa entre coladas de lava Pahoehoe. Estas coladas de lava tienen aspecto cordado.

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Barbie Geóloga os enseña la textura de las lavas pahoehoe.

Otra de las características que fueron analizadas por los alumnos fueron los tubos volcánicos. Cuando la lava fluye, su exterior se enfría antes por el contacto con la atmósfera sin embargo, en el interior la lava sigue fluyendo durante más tiempo siguiendo la pendiente. Cuando la erupción cesa, la lava continua dejando tras de si un tubo vacío. Esto es de gran interés para la exploración espacial ya que se estudian como posible habitats para futuros asentamientos humanos por ejemplo en La Luna.

Tubo volcanico. Cuando parte del techo del tubo volcánico colapsa se forma un skylight, o apertura como la que nos permite ver el tubo aqui.

Tubo volcanico. Cuando parte del techo del tubo volcánico colapsa se forma un skylight, o apertura como la que nos permite ver el tubo aqui.

Algunas lavas contienen fragmentos verdes en su interior que por aquí llaman olivinas. Estos fragmentos verdes están formados mayormente por el mineral olivino. Se llaman xenolitos (xeno- significa extranjero, -lito significa piedra) y son de gran importancia porque son muestras de la manto terrestre superior que son incluídos en el magma durante su ascenso desde el manto.

Barbie Geóloga posa sentada en las muestras de xenolitos que ha recogido.

Barbie Geóloga posa sentada en las muestras de xenolitos que ha recogido. Observar el color verde de los xenolitos.

Un geólogo de campo siempre debe llevar su lupa. Barbie lo sabe y observa las características de un xenolito.

Un geólogo de campo siempre debe llevar su lupa. Barbie lo sabe y observa las características de un xenolito.

Era mi primera vez como ayudante de profesor en campo y andaba yo un poco nerviosa pero todo salió estupendamente. Fue agotador, porque fueron muchos días seguidos de trabajo pero tanto los alumnos (36 nada menos), como los profesores y los ayudantes lo disfrutamos muchísimo. En mi caso además, agradecí enormemente abandonar durante un par de semanas la fría y húmeda Londres.

Último día. Relax en la playa de El Golfo tras 10 días intensos en el campo.

Último día. Relax en la playa de El Golfo tras 10 días intensos en el campo.

Un beso corazones.

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Carmina Virgili

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Se acerca el día de la Mujer Trabajadora así que creo que es un buen momento para escribir una de mis entradas sobre mujeres científicas. En esta ocasión escribo la historia de una mujer española, geóloga y que ha además de una gran investigadora ha participado activamente en política: Carmina Virgili.

Carmina Virgili i Rodón nació en Bacelona en 1927. Se doctoró en Ciencias Naturales por la Universidad de Barcelona en 1956. Aunque hoy en día ser geóloga tampoco es que sea algo muy revolucionario, en España en aquellos tiempos el papel de la mujer era principalmente el de madre, amante esposa y cuidadora. Estudiar una carrera, más aún una carrera predominantemente masculina y aún doctorarse era algo excepcional. Existe una anécdota que ilustra perfectamente esta situación. Estando Carmina realizando trabajo de campo en compañía de su madre en Tarragona un hombre se les acercó al observar a la joven Carmina dando brincos por las laderas. El hombre preguntó a su madre a qué se debía el comportamientod de su hija y cuando la madre le respondió que era un trabajo científico el hombre escribiendo algo en un papel comentó: ” Tenga, señora, lo que hace su hija no es para una señorita. Que vaya de mi parte a la dirección de esta modista y le darán un buen trabajo”.

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Carmina fue la primera mujer catedrática en la Facultad de Geología de la Universidad de Oviedo (1963), y tercera en España. También fue catedrática de estratigrafía por la Universidad Complutense de Madrid (1968), Decana de la Facultad de Ciencias Geológicas (1977-1980) y miembro fundador del Grupo Español de Sedimentología y del Grupo del Mesozoico. Trabajó además fuera de España como profesora asociada en la Universidad de Estrasburgo y fue vicepresidenta de la Sociedad Geológica de Francia. Sus alumnos y compañeros recuerdan de ella su gran energía, su capacidad de liderazgo y su excelente calidad como profesora inspiradora y motivadora.

He escuchado muchas veces eso de que los científicos, y especialmente los geólogos, viven al margen de la realidad y raramente se meten en política. Este no fue el caso de Carmina Virgili. Se involucró en política y fue Secretaria de Estado de Universidades e Investigación durante el primer mandato de Felipe González y en 1996 fue elegida senadora del PSC por la provincia de Barcelona.

Escribió numerosas publicaciones y recibió varios premios, incluyendo la Cruz de Jorge.

Esta geóloga y política falleció hace apenas 4 meses y al parecer escribió su propia esquela donde dice que se va agradecida del afecto recibido por parte de su familia, compañeros, amigos y alumnos.

Feliz día de la Mujer Trabajadora.