Archivos Mensuales: agosto 2013

Una de cine: Kontroll

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Hoy me percaté que, pese a que el cine es una de mis mayores aficiones jamás había escrito ninguna entrada sobre ninguna película. Así que hoy me propuse animaros el finde con una recomendación para cinéfilos: Kontroll.

Kontroll_Control-317705850-largeKontroll (2004) es el debut del director y guionista americano de origen húngaro Nimród Antal. Es un thriller ambientado en el metro de Budapest donde un grupo de controladores del metro se aseguran que todos los usuarios hayan pagado su ticket o abono. No es tarea fácil y tanto el protagonista Bulcsú (Sándor Csány), como sus compañeros tienen que tratar todos los días con la indiferencia, insultos, malos modos e incluso palizas que le propinan los usuarios. Además, para complicar aún más su existencia está “Roadrunner” un joven que se considera miembro de la Sociedad de Liberación de Pasajeros y se dedica a rociarles con spray. También tiene su momento romántico, con una joven vestida de oso rosa, hija de un maquinista alcohólico que enamora a Bulcsú a primera vista. Pero además, en los oscuros túneles del metro un misterioso personaje encapuchado se dedica a empujar a la gente a las vías.

No voy a desentrañar más detalles sobre la trama, ya que mi intención es que la veáis y la disfrutéis.

 

LO MÁS:

– La ambientación. Oscura, claustrofóbica, misteriosa, fantástica. El sistema de metro como un mundo paralelo, con sus normas, sus personajes y sus historias ajenas a la vida ¿real? en la superficie. En la noche perpétua del subterráneo no existe ciclo día-noche, desorientación temporal total.

– Los personajes. Extraños, incompetentes, marginados, sucios, unos parias… ¡¡me encantan!!

– Mucha dosis de humor negro a lo Tarantino y aunque hay poco (o casi nada de) gore, sin llegar a ver, lo que se intuye da muchísima grimilla.

– Para ser su primera película como director, Antal hace un trabajo de sobresaliente.

LO MENOS:

No es una película perfecta. Parece que falta algo en la trama, en cierto modo parece incompleta. Es cierto que no se necesitan muchos detalles para disfrutarla  y soy la primera que detesta el cine masticado y regurgitado pero al final de la película, el encapuchado motiva un cambio de actitud en el protagonista y no queda claro por qué. La persona con la que vi la película discrepa conmigo y cree que no se necesitan más explicaciones, según él, tal cual es perfecta, así que a ver si la véis y ya si eso me comentáis que os parece.

Un beso corazones.

Aquí el trailer en español:

http://www.youtube.com/watch?v=DUFOlw1MLpA

 

 

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Fiestas Populares

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Como cada verano España está repleta de fiestas populares. Y mi muro de Facebook repleto de animales torturados y muertos. Una persona racional de un país del S. XXI no verá la conexión entre estos dos enunciados pero tratándose de España creo que todos ya imagináis por donde van los tiros.

Tratándose de tortura y muerte de animales indefensos puedo caer en la tentación de dejarme llevar por mis sentimientos. No hay nada malo en ello, lo sé, pero me gustaría que esta entrada sirviera para invalidar los supuestos argumentos dados por algunos sectores de la España más casposa, desde un punto de vista racional y científico.

Iré argumento por argumento:

Argumento Nº 1: El primer argumento que cualquier pro- <inserteaquicualquiermaltratoanimal> es que es una tradición cultural. Es una “fiesta” que se lleva celebrando durante muchos años y acabar con ella es negar una parte de nuestra cultura. Echemos un vistazo a varios sustantivos que deberíamos tener claro antes de continuar: tradición y fiesta. Como vemos en la RAE, ninguna de estas definiciones hace ningún tipo de referencia a su valor ético.  Este argumento se basa pues en la premisa de que:

“Cualquier tradición festiva es éticamente aceptable por el mismo hecho de ser una tradición y una fiesta”.

Aunque es muy peligroso poner un ejemplo en este caso, lo pondré (me gusta vivir al límite) para mostrar que esta premisa es falsa.

Consideremos la ablación genital femenina. Es una tradición ya que se trata de un ritual que se transmite de generación en generación. Es cultural ya que forma parte del modo de vida y costumbres de un conjunto de individuos. Y aunque nos parezca un barbaridad en los lugares donde se realiza es considerada una fiesta. Pero que sea tradicional, cultural y festiva no quita que sea una aberración y por supuesto inaceptable y que merece ser sancionada muy duramente.

Argumento Nº2: En el caso del toreo se utiliza muy a menudo eso de que el toreo es un “arte”. Ok, de nuevo me remito a la RAE. La segunda defición de la RAE es (literal):

2. amb. Manifestación de la actividad humana mediante la cual se expresa una visión personal y desinteresada que interpreta lo real o imaginado con recursos plásticos, lingüísticos o sonoros.

Dudo que el toreo sea una visión personal y desinteresada de algo, pero tampoco sé mucho del tema, lo que sí sé es que no interpreta nada, y mucho menos con recursos plásticos, lingüísticos ni sonoros.

De modo que no, las pajas mentales sobre lo que es y no es arte no sirven. El toreo (ni ningún otro tipo de tortura animal) es un arte ni merece ser tratado, ni protegido como tal.

Argumento Nº3: El animal no sufre. Otra de las clásicas en cualquier contexto, sean corridas de toros, lanzamiento de cabras desde campanarios, encierros… Pero volvamos a las clases de biología del insituto. Si algo nos caracteriza a los vertebrados (tú tambien eres un vertebrado) es un aparato nervioso muy complejo, con órganos sensitivos y motores muy desarrollados que les permiten enfrentarse o huir si se encuentran en una situación amenazadora. Además, gracias a este sistema también sufren dolor, una respuesta natural que avisa de que algo en su organismo va mal o de que está en peligro. Por lo tanto, sí sufren. Les duele. ¿En serio alguien creía que clavarle una lanza a un toro no le hacía daño?

Pero también existen numerosos estudios que prueban que los animales sufren estrés. Una vez un pro-taurino se rió en mi cara cuando posteé esta afirmación en un comentario de FB. Claro que probablemente este pro-taurino no haya visto un artículo científico en su vida o sepa si quiera que es un vertebrado. No hay cosa que más me irrita que los ignorantes que se jactan de su ignorancia. En fin… dado que existen numerosos estudios que confirman que los animales pueden  reaccionar a situaciones estresantes de la misma manera que un humano con estrés post-traumático, creo que queda claro que, aún sin tocarles un pelo (cosa que nunca ocurre) los animales sufrirían psicológicamente.

Argumento Nº4: También es muy común, en este caso entre los defensores del toreo, eso de que: “si no existieran las corridas de toros, el toro bravo se extinguiría”. Se ve que hay muchos naturalistas entre los pro-taurinos. Yo soy asturiana y en Asturias otra cosa no habrá pero vacas… pufff… muchísimas. Para mi sorpresa las vacas no se reproducen por esporas, necesitan un macho y el macho de la vaca es…. efectivamente ¡el toro! Se denominan toro de lidia o toro bravo a determinados especímenes de toro, digamos que “normal” (Bos Primigenius Taurus), que debido a ciertas características concretas han sido seleccionados y criados para espectáculos taurinos. Así que no, no existen los Taurus Bravus como especie en peligro de extinción. Podemos estar tranquilos.

Argumento Nº5: el argumento económico. Personalmente creo que una actividad económica es irracional, inmoral y no viene sustentada con argumentos científicos que confirme sus beneficios para la humanidad, el hecho de que genere beneficios económicos no es suficiente para apoyarla. Y es que tengo la loca costumbre de considerar que hay valores por encima del valor estrictamente económico de cualquier objeto, animal, persona u actividad. Aún así, repasemos un momento y sin entrar en demasiados detalles el sector taurino por ejemplo, que sería el que más “beneficios” generaría.

Criar toros de lidia es un negocio caro. Entre alimentación, cuidados, personal, mantenimiento de la finca etc. la inversión es muy fuerte. Sin embargo, tambien es cierto que las ganaderías reciben subvenciones directas, además del dinero que se invierte para fomentar las corridas y festejos taurinos. Si reciben estas subvenciones (públicas, con tu dinero y el mío) queda claro que no es un negocio muy provechoso. La asistencia a eventos taurinos se ha desplomado, en parte debido a la crisis y en parte por la concienciación ciudadana sobre protección animal. Si como he dicho antes estos espectáculos no benefician a la humanidad, no  son “arte” y el hecho de ser “tradición” no los convierte en éticamente aceptables… ¿por qué subvencionarlos? Muchos exponen los miles de empleos que se perderían y en este punto tienen razón pero, también es cierto que el desarrollo de la civilización hace que desaparezcan empleos y se creen nuevos tipos de empleo, ya no necesitamos verdugos como en la edad media y sí necesitamos, por ejemplo, programadores, que no existían hace un siglo. El caso no es fomentar mediante ayudas y subvenciones un tipo de economía claramente amoral y decadente. Las subvenciones deberían ser utilizadas para fomentar el empleo en una nueva economía, ética y sostenible. También podría utilizarse para mejorar la escuela pública y ofrecer una enseñanza de calidad, laica y libre de “tradiciones” crueles. O para mejorar la sanidad, o para ayudar a las personas dependientes a tener una vida digna. O para una televisión pública de calidad, cultural y apolítica. O para todo a la vez. Cualquiera de estas sugerencias que escribo sí benefician a la sociedad en su conjunto sin perjudicar a un sólo animal (humano o no).

Por último me gustaría recordad que leer un libro, ver una película, una visita a un museo de cualquier tipo, una caminata por el campo, hacer deporte, tomarse una cerveza en un bar, bailar en una discoteca o con una orquesta en una “fiesta de prao”, viajar, hacer manualidades, etc… son cosas divertidas que se hacen sin torturar a nadie. ¡¡¡Y hay muchas más, flipa!!!

Sé que se me quedan muchas cosas en el tintero, datos, etc… pero no espero tener toda la verdad. Así que os animo a buscarla y analizarla por vosotros mismos. Ya me contaréis vuestras conclusiones.

Un beso corazones.

 

 

 

Exploración Espacial y Analfabetismo Científico

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Hace un año estaba en Washington D.C., era mi último mes de prácticas en NASA Goddard y acababa de regresar de un fantástico viaje por California y el desierto de Mojave. Durante ese viaje tuve la oportunidad de visitar el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) y conocer algo más sobre el robot de exploración marciana Mars Science Laboratory, “Curiosity” para los amigos. ¡Feliz cumpleaños Curiosity!

Yo con el gemelo del "Curiosity" en JPL

Yo con el gemelo del “Curiosity” en JPL

Aquella noche de 2012, en Washington D.C. fui testigo como miles de personas en todo el mundo del aterrizaje del “Curiosity” en Marte. Fue un hecho histórico, el rover fue depositado en terreno marciano con una innovadora forma de descenso, increíble y arriesgada, con minutos de incertidumbre en una maniobra tremendamente emocionante. No recuerdo bien la hora pero creo que debían ser sobre las 12 o la 1 de la madrugada y yo estaba ya en la cama. En mi tablet las imágenes en streaming del centro de control del JPL y muchos compañeros y amigos conectados via Twitter y Facebook comentando sus impresiones a cada momento.

No voy a negar que yo estaba nerviosa, y eso que yo no tenía nada que ver con el proyecto, pero me parecía tan increíble que un grupo de hombres y mujeres, de diversas partes del planeta, trabajando juntos en un proyecto común  hubieran sido capaces de desarrollar, construir y enviar ese rover a un planeta tan lejano. Si, no es el primer rover en el planeta rojo, es cierto que en la exploración espacial ha habido muchos otros hitos pero lo que si es cierto es que tras cada misión espacial está puestas muchas horas de trabajo, muchas ilusiones, muchas horas de insomnio, muchos millones de la moneda que sea, en definitiva mucho esfuerzo.

Y en ese momento de subidón, en el que ves que la especie humana, a pesar del todo mal que hace, también hace cosas increíbles aparece el listo de turno y dice:

“- Bah, pues yo creo que el dinero que se invierte en esas cosas, podían invertirse en solucionar problemas aquí en la Tierra.”

Y entonces vuelvo al planeta Tierra tras mi viaje mental interplanetario y vuelvo a darme cuenta la cantidad de analfabetos científicos que todavía hay por aquí.

La exploración espacial es importante por numerosas razones: razones científicas, tecnológicas, económicas, sociales y culturales. Voy a explicar muy brevemente algunas de ellas.

Yo con el astronauta Tim Peake en el Parlamento Británico

Yo con el astronauta Tim Peake en el Parlamento Británico

Razones científicas: mucha gente sólo considera relevante aquellos aspectos científicos a los que ven, de una manera obvia, inminente y bastante miope, una aplicación práctica. El conocimiento es valioso por el mero hecho de ser conocimiento. Enriquece nuestra cultura, nos enriquece como humanos, y aunque en muchas ocasiones el aspecto práctico no sea visible a corto plazo, es muy probable que lo sea a largo plazo. Y aún en el caso de no serlo, repito, el conocimiento es valioso por sí mismo. Y dicho esto, la exploración espacial nos ofrece la oportunidad de conocer más sobre astronomía y ciencias planetarias. Además la investigación en microgravedad (como la realizada en la Estación Espacial Internacional) puede darnos luz sobre la fisiología y la medicina humana.

Razones tecnológicas: cualquier misión de exploración espacial requiere una gran inversión y esfuerzo en sus aspectos técnicos, de otra manera sería imposible. Aunque cualquier miope científico no ve la relación entre la tecnología espacial y la tecnología que él utiliza día a día, el caso es que existe. Comunicaciones inalámbricas, marcapasos, gafas de sol polarizadas, cirugía ocular láser, purificadores de agua y podría continuar han sido beneficiados por la inversión en investigación espacial. Nadie puede negar que el GPS, la monitorización por satélites o la purificación de aguas ayuda a prevenir y mitigar los problemas “aqui en la Tierra”.

Razones económicas: creación de puestos de trabajo en industrias clave que mejora la competitividad. Estimulación de tecnologías innovadoras que puedan desembocar en futuras aplicaciones prácticas. España no tiene agencia espacial propia pero es miembro de la Agencia Espacial Europea. España destina una cantidad de dinero específica a la agencia obligatoriamente y dependiente de su producto interior bruto y una parte optativa que puede ser destinada al campo que deseen (más información aquí). Este dinero no se entega a fondo perdido, ese dinero vuelve al país en forma de contratos con empresas nacionales, así que realmente resulta beneficioso para la economía del país.

Razones sociales: además de las razones económicas, existen otras razones sociales para la inversión en programas de exploración espacial. Beneficios a nivel educativo, inspirando a los jóvenes a estudiar ciencia e ingenierías. Ya lo explicó Carl Sagan: ” Exploratory spaceflight puts scientific ideas, scientific thinking, and scientific vocabulary in the public eye. It elevates the general level of intellectual inquiry”.  Además existen beneficios geopolíticos. Fomenta la colaboración pacífica entre países en misiones y nuevos retos. Si queréis información detallada sobre estos beneficios podéis echarle un vistazo a este informe.

Razones culturales: la exploración espacial es fuente de inspiración para artistas, músicos, escritores, filósofos, contribuyendo al enriquecimiento de nuestra visión sobre nuestro planeta, sobre nuestra especie y nosotros mismos expandiendo los horizontes de nuestra experiencia como humanos.

En definitiva hay numerosos beneficios inherentes a la exploración espacial. Que mucha gente no los conozca no significa que no existan.

Un beso corazones

Enlaces de interés:

En esta página hay numerosos informes sobre beneficios de la exploración espacial humana  http://www8.nationalacademies.org/aseboutreach/publicviewhumanspaceflight.aspx

Y por supuesto las web de la ESA y la NASA donde hay mucha información sobre sus actividades

http://www.esa.int/ESA

http://www.nasa.gov/

Para curar el analfabetismo científico me temo que lo único que puedo recomendar es leer, investigar y mucho análisis crítico.